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Decolonizing Heritage – The Return of Cultural Objects to Africa : An International Law Perspective

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inaugurale lecture 23 september 2021
(18h-20h, Uni-Dufour, U600) (in french)

Les objets d’art africains et leurs traductions

Lecturer: Souleymane Bachir Diagne

Le professeur Diagne interviendra par visioconférence en direct de New York, et un débat avec des étudiant-es aura lieu en présentiel depuis l’auditoire U600.

 

À une période où il est beaucoup question du "retour à ceux qui l'ont créé, d'un patrimoine culturel irremplaçable", selon les mots d'Amadou Makhtar Mbow, Directeur Général de l’UNESCO dans les années 1980, cette conférence se propose d'examiner la manière dont le langage visuel des objets d'art africain a trouvé à se traduire dans des langages autres que celui des terroirs où ces objets sont nés. La question sera alors posée de ce que signifie le "retour". Une réintégration dans une signification originelle ou de nouvelles traductions en des langages encore inconnus ? Peut-être est-il dans la nature de ces objets d'être désormais toujours en transition, ou mieux : en translation.


Souleymane Bachir Diagne est professeur aux départements de Français et de Philosophie à l’Université de Columbia à New York, dont il dirige également l’Institut d’études africaines. Premier élève sénégalais admis à l’École normale supérieure à Paris, il est agrégé et docteur d’État en Philosophie (Université de Paris I Sorbonne, 1988). Il a enseigné la philosophie à l’Université Cheikh-Anta Diop de Dakar pendant une vingtaine d’années, et a été conseiller pour l’éducation et la culture du Président Abdou Diouf entre 1993 et 1999. Après avoir enseigné à la Northwestern University près de Chicago, il a rejoint en 2008 l’Université de Columbia à New York.

Spécialiste reconnu de la philosophie de Bergson (Bergson postcolonial, 2011), il a consacré ses premiers travaux à l’histoire de la logique. Penseur critique de l’universalisme, il est un philosophe de la rencontre et de la médiation, thème qu’il aborde notamment dans ses travaux sur l’islam (Comment Philosopher en islam, 2013 ; Philosopher en islam et en christianisme (avec Philippe Capelle-Dumont), 2016) et sur la philosophie en Afrique (L’encre des savants. Réflexions sur la philosophie en Afrique, 2013; En quête d’Afrique(s). Universalisme et pensée décoloniale (avec Jean-Loup Amselle), 2018).

Chevalier de l’ordre des Arts et des lettres, il est membre de l’Académie royale de Belgique et l’American Academy of Arts and Science.

In accordance with the new directives of the Federal Council, access to the event will be restricted to persons with a COVID certificate


The 24 septembre 2021 Conference
(9h30-18h00 Auditoire Arditi)

Decolonizing Heritage – The Return of Cultural Objects to Africa An International Law Perspective

Since President Emmanuel Macron’s 2017 declaration in Ouagadougou according to whom cultural property must be returned to the African States who were the victims of colonization, European museums are reevaluating their collections. The issue of the restitution of cultural objects removed during the colonial period has become a burning issue that concerns not only the museums of former colonial powers such as France, Germany and the Netherlands, but also Switzerland. Many questions arise on this subject at the interface between international law, cultural diplomacy, history, ethics and collective memory.

These questions will be addressed at the international colloquium organized by the UNESCO Chair in the International Law of the Protection of Cultural Heritage, the Department of Public International Law and International Organization of the Law Faculty and the Global Studies Institute of the University of Geneva. This conference will review the history of colonial spoliations and analyze the obstacles to restitution, as well as the solutions available to African States and indigenous peoples wanting to recover their cultural heritage. A project connected to the diplomacy of cultural heritage will also be launched by the UNESCO Chair.

The presentations are in French or English, without translation.

In accordance with the new directives of the Federal Council, access to the event will be reserved to persons with a COVID certificate

Live conférence - 24 septembre 2021


Conference organized by the :

UNESCO Chair in International Law of the Protection of Cultural Heritage, Art-Law Centre, University of Geneva,

and

Department of Public International Law and International Organization, University of Geneva,

in partnership with

Permanent Mission of the Republic of Senegal to the United Nations Oce and other international organizations in Geneva,
Global Studies Institute, University of Geneva, African Union,

and

International Institute for the Unification of Private Law (UNIDROIT)


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September 23, 2021
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